Gareth Southgate menyebut kritik yang tak henti-hentinya terhadap bek Inggris Harry Maguire sebagai “konyol” dan “lelucon”. 

Kurang dari dua tahun setelah masuk dalam Tim Terbaik Turnamen Euro 2020, Maguire kini menjadi bahan lelucon banyak orang. 

Perjuangan bek tengah untuk mendapatkan performa terbaik dan waktu bermain di Manchester United telah meningkatkan sorotan pada pemain yang tetap menjadi bagian integral dari skuad Southgate. 

 

Harry Maguire mendapat dukungan penuh dari bos Inggris Gareth Southgate
Harry Maguire mendapat dukungan penuh dari bos Inggris Gareth Southgate

 

Dia melakukan start pertamanya musim ini saat bermain imbang 1-1 di kualifikasi Euro 2024 hari Sabtu melawan Ukraina dan diejek tanpa ampun ketika dimasukkan di babak pertama melawan Skotlandia sebelum mencetak gol bunuh diri. 

Berbicara setelah Three Lions

Berbicara setelah Three Lions menang 3-1 di Hampden Park, Southgate mengatakan: “Dari sudut pandang penggemar Skotlandia, saya mengerti dan saya sama sekali tidak mengeluh dengan apa yang mereka lakukan.

“Jujur saja, ini adalah konsekuensi dari perlakuan konyol terhadapnya dalam jangka waktu yang lama. 

“Itu hanya lelucon. Saya tidak pernah tahu seorang pemain diperlakukan seperti itu. Tidak oleh fans Skotlandia, oleh komentator kami sendiri, pakar, apa pun itu.”

“Mereka telah menciptakan sesuatu yang melampaui apa pun yang pernah saya lihat. 

“Dia benar-benar pendukung kami di tim Inggris tersukses kedua selama beberapa dekade. Dia benar-benar menjadi bagian penting dari itu. 

“Saya sudah bicara tentang pentingnya pemain senior kami. Dia berperan penting dalam hal itu. 

Fans Inggris meneriakkan nama Maguire

Fans Inggris meneriakkan nama Maguire sepanjang babak kedua, termasuk meneriakkan “Harry Maguire, dia menang 3-1” setelah Harry Kane menambah gol Phil Foden dan Jude Bellingham di babak pertama. 

Southgate menambahkan: “Kami meraih kemenangan bagus, dia menjadi bagian besar dari itu. 

“Dia pergi dan berbicara dengan media karena dia adalah tipe pria seperti itu. 

“Dia tampil menonjol seperti biasanya, jadi sekali lagi penghargaan yang sangat besar untuk karakternya.”